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Article de Vanessa Alarie,  étudiante au Doctorat en sciences humaines appliquées à l’Université de Montréal

Dans les années 1960, la conquête de l’espace et la course à la Lune relancent l’intérêt en regard de l’astronomie et des sciences de l’espace. Une nouvelle vague de planétariums prend naissance, dont le Planétarium Dow de Montréal en 1966, anciennement situé au 1000, rue Saint-Jacques Ouest. Cette institution, entièrement financée par la Brasserie Dow, représente la contribution de l’entreprise à deux évènements majeurs de 1967 : l’Exposition universelle de Montréal et le Centenaire de la Confédération canadienne.

© Archives de la Ville de Montréal, VM94,A386-2

© Archives de la Ville de Montréal, VM94,A386-2

Le Planétarium de Montréal, maintenant appelé Planétarium Rio Tinto Alcan et autrefois connu sous le nom de Planétarium Dow, a été inauguré le 1er avril 1966 par le maire de l’époque, M. Jean Drapeau. Cet évènement couronnait plus de trois ans de planification et de travail ardu de la part du Dr. Pierre Gendron.[1] C’est sous son influence que la Brasserie Dow a décidé de contribuer à l’élan touristique de la métropole en dotant Montréal d’un Planétarium unique d’envergure internationale. À l’époque, ses équipements en faisaient l’un des planétariums les plus importants au monde. Il connaît d’ailleurs dès ses débuts un grand succès[2] qui, encore aujourd’hui, demeure.[3]

 

Espace pour la vie

Le Planétarium Rio Tinto Alcan fait partie de l’Espace pour la vie, le plus important regroupement d’institutions muséales en sciences naturelles au Canada avec le Biodôme, l’Insectarium et le Jardin botanique, anciennement dénommé Muséums nature Montréal. Cet Espace pour la vie a pour mission de « faire connaître la nature et les savoirs qui s’y rattachent, de contribuer à l’étude et à la préservation de la biodiversité et de promouvoir des comportements responsables face à l’environnement. »[4] Ces institutions constituent un pôle d’attraction unique qui invite les citoyens à se réunir avec la nature et à inventer une nouvelle façon de vivre. Chaque Muséum contribue à la réalisation de cette mission dans ses sphères respectives :

  • le Biodôme en écologie et en sciences de l’environnement;
  • l’Insectarium en entomologie;
  • le Jardin botanique en botanique et en horticulture;
  • le Planétarium Rio Tinto Alcan en astronomie.

Comprendre, préserver et promouvoir sont les mots d’ordre de cette organisation de classe mondiale qui réalise sa vision avec audace, ouverture, respect et intégrité. Comme le souligne leur Manifeste : « émouvoir par la nature, expliquer la nature, induire des changements de comportement face à la nature : voici notre contribution à cet enjeu vital, le devoir que nous nous sommes donné ».[5]

Un souffle de renouveau : le nouveau Planétarium Rio Tinto Alcan

Depuis son inauguration en 1966, l’ancien Planétarium Dow a accueilli plus de six millions de spectateurs et spectatrices. Ceux-ci ont pu s’initier aux secrets et aux mystères de l’Univers et vivre au rythme des grands évènements astronomiques. Plus de 250 productions originales ont été réalisées par celui-ci. 50 conférenciers et animateurs se sont partagé la présentation de plus de 60 000 spectacles dans le théâtre des étoiles.[6] L’ancien Planétarium Dow, considéré comme l’une des attractions touristiques populaires de la ville, prend un nouvel élan avec un tout nouveau lieu de diffusion de connaissances sur l’astronomie. En effet, le nouveau bâtiment du Planétarium Rio Tinto Alcan est en construction depuis l’été 2011 sur le site de la RIO/Parc Olympique et ouvrira ses portes le 6 avril 2013.[7]

© Marc Jobin, Planétarium Rio Tinto Alcan

© Marc Jobin, Planétarium Rio Tinto Alcan

D’une superficie de 8 000 m2, le Planétarium Rio Tinto Alcan comporte deux théâtres des étoiles proposant des expériences immersives, quatre salles d’animation, ainsi que divers locaux de soutien (restauration, vestiaires, locaux administratifs, entreposage, etc).[8] Il y a une salle d’exposition de près de 500 m2 appelée EXO. Le nouveau Planétarium Rio Tinto Alcan propose un voyage unique de milliers de kilomètres de recul sur la vie pour mieux nous propulser vers l’avenir. « Son concept novateur fera corps avec son approche réinventée, qui le distingue nettement des autres planétariums dans le monde ».[9] En effet, une approche davantage immersive, misant sur la relation et la participation, provoquera une ouverture sur la nature. Elle offre aussi au public un contenu scientifique captivant et accessible grâce aux équipements de pointe dont sont dotés les deux théâtres, conjuguant science et émotion. L’exposition permanente traitera de la recherche de la vie dans l’Univers et comportera un laboratoire de météorites. Une activité à ne pas manquer!

En attendant son ouverture, voici quelques photos qui sauront piquer votre curiosité.

© Marc Jobin, Planétarium Rio Tinto Alcan

© Marc Jobin, Planétarium Rio Tinto Alcan

© Marc Jobin, Planétarium Rio Tinto Alcan

© Marc Jobin, Planétarium Rio Tinto Alcan

© Marc Jobin, Planétarium Rio Tinto Alcan

© Marc Jobin, Planétarium Rio Tinto Alcan

Pour en savoir plus :

Espace pour la vie – Planétarium Rio Tinto Alcan


[1] Ancien professeur de chimie, doyen fondateur de la Faculté des sciences de l’Université d’Ottawa et grand amateur d’astronomie.

[2] Espace pour la vie Planétarium de Montréal, Historique du Planétarium de Montréal.

[4] Espace pour la vie Montréal, Espace pour la vie.

[5] Ville de Montréal. Manifeste des muséums nature Montréal, 1 p.

[6] Tiré d’un entretien avec Madame Martine Bernier, muséologue du Planétarium de Montréal, le 10 novembre 2011.

[7] Espace pour la vie Planétarium de Montréal, Du Planétarium de Montréal au Planétarium Rio Tinto Alcan.

[8] Muséums nature Montréal, Fiche technique Planétarium Tinto Alcan de Montréal, 3 p.

[9] Espace pour la vie Planétarium de Montréal, Le Planétarium Rio Tinto Alcan en bref.

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2 réflexions sur “Du Planétarium Dow au Planétarium Rio Tinto Alcan

  1. Encore un super article! Je lis de plus en plus les articles de ton blog… ils sont top! bravo et bonne continuation. Slevin

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